Little Richard

Richard Wayne Penniman plus connu sous le nom de Little Richard est un auteur-compositeur-interprète et pianiste américain né en 1932. Il est considéré comme l’un des principaux pionniers du rock’n roll avec Fats Domino et Chuck Berry. Il a composé l’un des plus grands classiques du rock, « Tutti Frutti », repris entre autres par le groupe Queen et les chanteurs Elvis Presley et Johnny Hallyday. Issu de la petite bourgeoisie, le jeune Richard s’initie d’abord au piano avant d’intégrer la chorale paroissiale où il apprend le chant et notamment le gospel. Son père voit sa passion pour la musique d’un très mauvais oeil et la découverte de son homosexualité est la goutte d’eau qui fait déborder le vase. Il renie son fils qui se voit confier à une famille blanche à laquelle il rendra un vibrant hommage dans la chanson « Miss Ann ». Doté d’un caractère bien trempé, le jeune garçon ne se laisse pas abattre. Il s’engage dans une troupe ambulante et se découvre un goût certain pour le travestissement. Après une victoire à un concours de chant, le jeune Richard qui se fait désormais appeler Little Richard, signe son premier contrat avec un label américain à seulement 19 ans. La même année, son père est assassiné et il se voit confier la charge de ses onze frères et soeurs. Il cumule alors les petits boulots pour faire vivre sa famille. En 1955, il signe avec un label indépendant et propose d’enregistrer l’une de ses compositions, un titre déjanté dans lequel l’artiste débite nombre d’obscénités. Les paroles seront finalement édulcorées et le légendaire « Tutti Frutti » deviendra l’un des plus gros tubes du chanteur. Par la suite, il enchaine les succès, « Long Tall Sally », « Rip it up », « Jenny Jenny » ou encore « Good Golly Miss Molly »… Little Richard séduit par ses airs provocateurs et ses looks excentriques. Il se livre à des prestations scéniques extravagantes face à des jeunes filles en extase qui lancent leurs petites culottes à la figure de la star. Le public ne résiste pas à cette tornade qui bouscule les convenances.

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de Little Richard

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